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玄武信仰源流说

2010-08-22 12:51:16  来源:海陆风

郑守治撰文

一、引言

玄武大帝,中国道教大神之一,又称真武大帝、玄天上帝、元天上帝、北帝、北极玄天上帝、北帝真武帝君、荡魔天尊、黑帝、玄帝、上帝等,是在我国民间拥有众多信众的著名神明。时至今日,从晋北的恒山山麓(湖北武当山),到南国珠江三角洲广阔的土地上,依然可以看到为数众多的供奉“玄武大帝”的大小庙宇,不少庙宇被列入重点文物保护单位。甚至在海外,玄武大帝仍盛享香火。如美国的旧金山有一座道观,是香港青松观的分院,殿内也供奉着真武,经常参与观内活动的有100余人,宗教节日前来烧香敬神者达数百人。[1]

二、什么是玄武

四象、二十八宿的观念起源于先秦。《易•系辞上传》曰:“易有太极,是生两仪,两仪生四象”。古人把黄道划分为四个部分(四象),即东方苍龙、西方白虎、南方朱雀、北方玄武。四象又各分为七宿,凑成二十八宿。根据陈久金先生的考证,四象起源于古华夏族的动物图腾崇拜。[2]其中前面苍龙、白虎、朱雀三种动物是明确的,至于玄武是什么,有人认为是龟,有人认为是蛇,更普遍的认为是龟蛇合体;其次为什么玄武命名为“玄武”,历来也多有歧见。

“玄武”一词较早出现于《楚辞》中屈原的《远游》:“时暖[日逮]其[日党]莽兮,召玄武而奔属。”又《礼记•曲礼上》云:“(军)行,前朱鸟而后玄武……”对于这一词古人有着各种各样的解释。朱熹《群谭采余》曰:“玄武,即是乌龟之异名。龟水族也,水属北,其色黑,故曰玄;龟有甲能捍御,故曰武。其实只即乌龟一物耳,北方七宿如龟形,其下有滕蛇星,蛇水族也,借此以喻身中水火相交,遂绘如龟蛇蟠虬之状,世俗不知其故,乃以玄武如龟蛇二物”。唐代孔颖达也曰:“玄武,龟也,龟有甲,能御侮也”。宋朝高似孙的《讳略》说:“龟,水族也,水属北其色黑,故曰玄;龟有甲,能御侮,故曰武”。即是说“玄武”是龟。《楚辞•远游》洪兴祖补注:“玄武,谓龟蛇。位有北方,故曰玄。身有鳞甲,故曰武。”朱熹《朱子语类》卷一百二十五:“玄,龟也;武,蛇也。”《后汉书•王梁传》曰:“玄武,神之名。”李贤注:“玄武,北方之神,龟蛇合体。”即是说“玄武”是龟蛇合体。《重修纬书集成》卷六《河图帝览嬉》:“北方玄武之所生,……镇北方,主风雨。”即是说“玄武”是水神。

笔者认为,“玄武”二字中。“玄”的意义是可以确定的。依《说文解字》的解释,玄即黑有赤色。玄对应苍、白、朱,无疑也应是颜色。则前面朱熹等的解释是有偏颇的。

其次是“武”字。这个问题很关键也很棘手。武从戈从止,原义历来解释少有差异,但与武力、暴力有关是确定的。这样也很难在字义上跟动物联系起来。这期间是怎样的一种演变,乃是一个关键的问题。

有人认为“武”是由“冥”字音转变化而来。近代学者丁惟汾在其《俚语证古》[3]中说:

镇武  玄冥也 .握蛇履龟之神像,谓之镇武爷爷。镇为玄[古文读薰]之叠韵音转。武[古读没]为冥之双声音转。《山海经•海外西经》:北方强禺,人面鸟身珥两青蛇,践两青蛇。郭云:强禺字玄冥。《左传•昭公二十九年传》:水正曰玄冥。又云少昊氏有四叔,曰重、曰该、曰修、曰熙。修及熙为玄冥。按玄冥为北方黑帝,故今镇武庙多设城镇之北方。

这里握蛇履龟的神像就是玄武大帝,玄武大帝是由四象之玄武衍化而来。镇武二字源自朝廷的封号“镇天真武灵应佑圣真君”(详见下文)。所以镇武应是玄武封号的简称。另依此封号,玄武大帝也被广泛的称为“真武”。

至于关于“武为冥的音转”的解说,则被后人引用,作为“玄武”即北方水神“玄冥”的依据。如何新认为“武”的古音读“莫”,在上古音系中与“冥”相通,二字音近,“武”为“冥”的通假字。[4]陈久金先生也同意了这种观点,即“玄武”为“玄冥”。

但是,我认为这种观点仍有可商榷的地方。在《楚辞•远游》中,先言“召玄武而奔屬”,又言“轶迅风于清源兮,从颛顼乎增冰。历玄冥以邪径兮,乘间维以反顾。”在同一篇章中同时提及“玄武”和“玄冥”,证明在屈原之时代,两者是有区别的。可见在屈原那里“玄武”自“玄武”,“玄冥”自“玄冥”,绝不是同一的。

“玄武”之异于“玄冥”还有一条重要的旁证,就是《淮南子•天文训》所提到的,而被很多人断章取义的一段文字:

北方水也,其帝颛顼,其佐玄冥,执权而治冬,其神为辰星,其兽玄武,其音羽,其日壬癸。

这里和屈原赋所表达的观念是一致的,玄冥是辅佐颛顼之神,而对应的灵兽是玄武。玄冥是具有一定人格的神,玄武是神兽,虽有很大的关系,但不能混同。

“武”既然非“冥”之音转,玄冥也非玄武,那么武之为动物应该如何解释。我想仍然要从语音的角度去理解。我认为玄武之武有其实体,但应是有声无字,即“武”乃是借用字。武字被借用而成他义在先秦典籍中可以找到旁证,如《礼记•玉藻》:“居冠属武”,又“缟冠玄武,子姓之冠也。”这里的武通[巾无],乃是系冠之带,玄武是指黑色的系冠之带。[5]此外,先秦典籍中,“武”在“履帝武敏歆”[6]训为足迹;在“下武惟周,世有哲王”中训为继。[7]这些与武之原义相去甚远,都是借字的结果。又武可训为半步,当是“步”的音转。“武”还可以借用为“舞”。

所以从前面几个音转的例子,“武”或许是读若“武”的动物。如果硬是要找一个“武”的正名,未免胶柱鼓瑟。


三、玄武的实体及其性质

玄武这种动物普遍被认为是龟蛇合体,而先秦文献没有明确记载,但却普遍见诸于西汉以来的典籍之中。《文选》卷十五张衡《思玄赋》曰:“玄武宿于壳中兮,滕蛇蜿而自纠。”李善注云:“龟与蛇交曰玄武。”

玄武为龟蛇合体的形象又见于出土文物。1971年在河南省唐河县针织厂发现的汉画像石墓中出土了一块女娲玄武画像石,其中描绘如下:女娲人首蛇驱,蛇尾弯曲下垂,双手各持一乐器;女娲下部刻一龟蛇交体的玄武。[8]
   

那么龟蛇又如何能合体呢?这里前人的研究已经很多,但笔者在这里认为还是可以再作一些更深入的探讨的。


    许慎在《说文解字》中说龟是从它[蛇的初文]的,并解释说:


 “龟,天地之性,广肩无雄。鱼鳖之类以它[蛇]为雄。”

又《博物志》亦言:

“大要龟鼍之类无雄,以蛇通气则孕。”

这种观念也应该传自先秦。玄武或者说龟蛇被当作图腾而受到崇拜,这在先秦的典籍多有述及。龟蛇的崇拜首先与上古人民的生活习性有关,也是一种祖灵崇拜、生殖崇拜。陈久金先生有精辟的论述。这里要补充的是,玄武崇拜的生殖意义应该源于人们的观念,即认为玄武是一雌一雄且交合。前文所述的女娲蛇尾缠绕一龟画像上又有明显的体现。

不过玄武崇拜演化的结果,主要成为代表“北方”的一种神异符号。这与玄武崇拜起源的方位有关。《山海经•北山经》有云:

凡北山之首,自单狐之山至于堤山,凡二十五山,五千四百九十里,其神皆人面蛇身。


又云:

凡北次二山,……其神皆蛇身人面。

凡北次三山……其十神状皆彘身而八足蛇尾。

所以,蛇[玄武]被认为是北方之神兽的观念是很久的,且久已深入人心。所以在战国形成的四象观念中,将北方的星宿组合附会于北方的神兽,恐怕不只是因为形似,而重要的是一种符号观念的广布。所以后来玄武作为一种动物被人淡化了,而更重要的符号意义是北方或北方之神,以至后来发展为玄武大帝这种著名的道教人格神。

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